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参与引力波探测韩科研团队开记者会讲探测背后的故事

滚动 2016年 02月 12日 19:39

韩联社首尔2月12日电 2015年9月14日,以美国激光干涉引力波天文台(LIGO)为首的LIGO科学合作组织(LSC)首次发现来自距地13亿光年处的引力波。在这一波“时空涟漪”启程的13亿年前地球还是只存在原始生命的洪荒世界。

美国东部时间2月11日,LIGO科学合作组织宣布直接探测到引力波,验证了爱因斯坦100年前的预言。随后的韩国时间12日,参与相关研究活动的韩国引力波研究合作组织(KGWG,Korean Gravitational Wave Group)14名韩国科学家中的5人在宜必思首尔明洞酒店举行记者会表示,“这不仅是人类首次直接探测到引力波,也是首次观测到黑洞双星系统,这一发现开启了‘引力波天文学’时代”。

1000名LSC研究人员当中,首尔大学物理天文学部教授李珩睦等14名韩国研究员得以署名于研究论文。在韩国研究员们看来,参与研究工作的时间不久,很难说取得了光辉成就,但每个人都各尽其责。韩国参与的研究工作可粗分为引力波数据分析和引力波源的建模。14名韩国团队刚参与研究工作时,周围的人都悲观地认为无法探测到引力波,以至于有研究员在首次获悉发现引力波的消息后甚至不敢相信,但经分析呈现在眼前的实际数据让人由不得不信。

在韩国引力波研究合作组织研究员当中,最早得知发现引力波消息的一名研究员回忆说,2015年9月14日刚好是他的生日,那天晚上8点左右,在家查收电子邮件时,发现了标题为“very interesting event”的一封邮件。那个引力波信号太明确,太美丽。他立即和大家分享这个好消息,大家激动得几乎彻夜未眠。在接下来的验证过程中,韩国团队与在美国的研究合作组织通过电话连线开会,由于两国时差巨大,而设施又在美国,只能迁就美国时间的韩国团队吃了不少苦,每逢开会,研究人员们当天几乎无法干别的事。

韩国研究员们介绍说,从天文学的角度来看,探测到引力波的存在意义非常重大。这将会为人类开辟“引力波天文学”与“研究早期宇宙”的新篇章。第一,用电磁波可观测到的黑洞外的信息非常多,但能观测到的黑洞内的信息极其有限。因此探索黑洞附近现象的引力波观测与电磁波观测各有所长有互补性。第二,与传统天文学相比,引力波天文学的最大特点在于“需等待天体碰撞的时刻”。天体之间的碰撞非常频繁,只要有足够的灵敏度,一年就能观测到数百至数千次碰撞。第三,引力波天文学与传统天文学融合空间巨大。引力波观测不定向,可记录来自四面八方的引力波信号,便于事后运用电磁波观测予以印证。(完)

sm8643@yna.co.kr

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